«Tuve una excelente vida comercial, hice todo lo que podía fotografiarse: niños, comida, licores, cigarrillos, lencería, productos de belleza». -Lillian Bassman

Lillian Bassman también fue una fotógrafa de bellas artes más adelante en su vida, sencillamente, una vida increíble.

Estudios tempranos

Sus estudios comenzaron con el diseño de telas en Textile High School en Chelsea. Ella modeló para los artistas de la Administración de Progreso de Obras (WPA) durante la depresión. Tomó clases nocturnas de ilustración de moda en el Instituto Pratt. Su carrera comenzó con una muestra de su trabajo a Alexy Brodovich. Él dio su matrícula gratuita al Laboratorio de Diseño en la Nueva Escuela de Investigación Social. Allí, cambió su enfoque de la ilustración de moda al diseño gráfico. En 1941 fue pasante no remunerada de la revista Harper’s Bazaar que trabaja para Brodovitch. Necesitaba dinero y ocupó un puesto como asistente del director de arte en Elizabeth Arden. Esto hizo que Brodovitch la tomara como su primera asistente paga, donde trabajó en Junior Bazaar. Ella trató la moda con audacia como un estilo gráfico, imágenes flotantes en el espacio.

En una entrevista con la revista Print en 2006, Bassman compartió esto:

«Una semana decidimos que íbamos a hacer todos los vegetales verdes, así que hicimos que los diseñadores hicieran toda la ropa verde, lápiz labial verde, cabello verde, todo verde».

Bassman frecuentemente asignaba trabajo a fotógrafos próximos como Richard Avedon, Louis Faurer y Robert Frank. Esta fue su entrada en querer convertirse en fotógrafa.

Inicios fotograficos

La fotografía de Lillian Bassman comenzó en el cuarto oscuro del Harper Bazaar. Trabajó durante el almuerzo imprimiendo fotos del fotógrafo de moda George Hoyningen-Hume. Usaría pañuelos y gasas para suavizar los bordes de las imágenes y forzar la vista hacia el sujeto.

«Estaba interesada en desarrollar un método de impresión por mi cuenta, incluso antes de tomar fotografías», dijo Bassman a la revista B&W en 1994. «Quería todo con bordes blandos y recortados». Estaba interesada, dijo, en «crear un nuevo tipo de visión aparte de lo que vio la cámara ”.

Richard Avedon le prestó a Bassman su estudio mientras estaba en París fotografiando las colecciones de moda de 1947. Ella consiguió una cuenta con un cliente de lencería donde continuó su educación fotográfica autodirigida. Esto la llevó a convertirse en la fotógrafa de la ropa interior femenina. Sus fotografías de modelos elegantes, esbeltos y de cuello largo llevaron el glamour a lo que habían sido mujeres de mediana edad que llevaban corsés muy restrictivos, casi como máquinas. Sus modelos incluyeron a su musa Barbara Mullen, Dovima y Suzy Parker, algunas de las mejores modelos.

Lillian Bassman, fotógrafa de moda con una de sus impresiones.Arte fino

Bassman se volvió desafectado con la fotografía como profesión. Ella puso más de un centenar de sus negativos editoriales en bolsas de basura y las guardó en su garaje en Manhatten. Era 1969. Comenzó a concentrarse en las bellas artes al hacer coloridas impresiones en Cibachrome de temas de naturaleza muerta. Ella hizo imágenes de torsos masculinos distorsionados e incluso grietas en las calles de la ciudad.

La moda se convierte en arte.

En la década de 1990, el curador de moda Martin Harrison, también historiador, encontró sus negativos mientras él se hospedaba en su casa. Él sugirió y animó a Bassman a echar otro vistazo a lo que ella había escondido. Ella hizo. En el cuarto oscuro, comenzó aplicando técnicas que había descubierto cincuenta años antes: blanquear, suavizar los bordes, tonificar e incluso soplar el humo del cigarrillo bajo la lente de la ampliadora mientras se exponía una impresión para agregar borrones efímeros. En una entrevista con el New York Times, ella dijo:

“Al mirarlos me intrigó un poco, los llevé al cuarto oscuro y comencé a hacer lo mío con ellos. Pude tomar mis propias decisiones, aparte de lo que Brodovitch o los editores habían hecho «.

Estas «reinterpretaciones», como ella las llamó, le hicieron ganar un nuevo grupo de admiradores. Esto llevó a un renacimiento de su carrera. Tuvo exposiciones en galerías, exposiciones y una retrospectiva conjunta con su esposo, Paul Himmel, que era un fotógrafo documental. Siguió una serie de monografías de su obra. Harrison organizó una muestra de su trabajo de una sola mujer en la Hamilton´s Gallery de Londres. Otras exposiciones pasaron. Uno en paris La llevaron a trabajar para la New York Times Magazine que cubre las colecciones de alta costura en París en 1996. Trabajó hasta su última asignación en 2004 para la revista German Vogue.