Es dar crédito a quien se lo merece: El Cañón del Colca es un espectáculo para contemplar. Con 3.270 metros de profundidad, es uno de los cañones más profundos del mundo, más del doble que el Gran Cañón de los Estados Unidos.

Incluso sin la inmensidad de la pretensión de fama de Arizona, de pie a lo largo del borde del vacío épico y sin fondo del suroeste de Perú en el mirador de la Cruz de Cóndor, es difícil quitarle los ojos de encima a la belleza de la impresionante obra de la Madre Naturaleza.

Es decir, a menos que usted tenga una niña de tres años y medio que de repente ha decidido que ya ha tenido suficiente de las cinco horas, mera porción matutina de la excursión de un día completo de Arequipa a Canon Colca. Y con otras nueve horas para que el viaje de regreso termine antes de ser depositado en el centro colonial de la ciudad de Arequipa, digamos que Kaia estaba en algo. El turismo en tapay atrae e miles de personas todos los años

Esto es el hecho de que quince horas en un autobús por lo que equivale a un total de cincuenta minutos tratando de empujar la foto de primera clase de bienes raíces en el borde del canon simplemente no tiene sentido. Y considerando que habíamos decidido pagar dinero decente y atiborrarnos de trabajo haciéndolo en medio de un autobús nocturno a Cusco, hicimos aún menos….

Pero esa es otra historia.

El hecho es que el tour de día completo de Canon Colca desde Arequipa comienza a las 3 a.m. en un hotel. Por supuesto, este hecho por sí solo debería ser suficiente para dar a la mayoría de las almas pensantes racionales una pausa para preocuparse. Especialmente las almas con un niño de tres años a remolque. Pero considerando que estábamos literalmente al lado (160 km/100 millas) de uno de los cañones más profundos del mundo y el hecho de que Kaia había más que probado su habilidad para viajar hasta ese punto, estábamos listos para el desafío. O eso esperábamos.

Así que a bordo nos subíamos en el negro de tinta, en la oscuridad de la madrugada poniéndonos pantalones cortos y chaquetas ligeras con una Kaia todavía durmiendo en nuestros brazos, donde la verbalizada preocupación de nuestro guía por nuestro atuendo elegido cayó en oídos sordos. El hecho es que estábamos vestidos para lo que parece ser la norma para los viajes en autobús en gran parte de Sudamérica. Este es el placer de tomar asiento en medio de un horno como si el calor fuera a toda máquina.

Y esta mañana no sería una excepción con la mayor parte de las primeras tres horas del día, la parada del desayuno en Chivay se pasó suplicando a nuestro chofer y guía que bajara la calefacción. Esto contrasta directamente con la súplica de un peruano en capas como si estuviera haciendo una audición para una representación de la Expedición de Shackleton.

Después de una pausa de pan, mantequilla, mermelada, té y zumo, fue devuelta a bordo de lo que en retrospectiva dice que debería ser el verdadero punto de partida del día de Chivay. Desde allí son dos horas más de calor y polvo sobre el riñón sacudiendo los caminos de tierra hasta la gran foto del día en el Cañón del Colca. Un recorrido que permite hacer una parada en el primer mercado al aire libre del día, como tiras de compras a la sombra de la catedral de la ciudad de Maca.

Allí los lugareños ofrecen varios atuendos de alpaca, joyas y trinkits mientras ofrecen la oportunidad de posar con cóndores y llamas, mientras que los residentes de las calles principales te abordan por un sol `propinas’ por haber tomado una foto de su miserable burro, atado en frente de una casa de bloques de ceniza que no estará haciendo el folleto de la excursión en un futuro cercano.

Este «intercambio cultural» completo, el camino se abre, serpenteando a través de un paisaje de valle de montaña que llama la atención de tu cámara a cada esquina.

Pero no temas. Como el hecho de que casi dos tercios de su día (nueve horas enteras) se gasta en retroceder, puede estar seguro de que tendrá más que suficiente tiempo para recuperarse. Como en lo que parece ser cada cinco minutos, cualquier espacio al borde de la carretera lo suficientemente amplio como para acomodar a más de un autobús se convierte en el principal puesto de venta de bienes raíces al borde de la carretera. Rincones del esfuerzo capitalista donde sin duda la Ley de Murphy te pondrá en presencia de esa única pareja. Gente que, con el aire despreocupado de los que hacen un tour privado, insiste en hacer que un autobús lleno de gente espere y 15 minutos más en cada parada mientras se turnan para disparar innumerables variaciones desde todos los puntos de vista imaginables.

Añada una hora y media de almuerzo buffet (uno que nos veríamos obligados a pasar veinte minutos teniendo que verificar que habíamos pagado), una dieta constante de puntos de control en la carretera, un guante interminable de camiones sobrecargados y que se arrastran lentamente para navegar, en curvas a menudo ciegas y…., mejor aún, una buena hora o más empujando a través de la matanza del alma del tráfico de la tarde de Arequipa y, así de fácil, en un abrir y cerrar de ojos, su tour de día completo por el Cañón del Colca llega a su fin misericordiosamente allí, en el corazón del centro de turismo de Arequipa.